Le polyester recyclé, c’est quoi ?

Le polyester recyclé, ou rPET, est un type de polyester fabriqué à partir de matériaux existants, principalement des bouteilles en plastique et des vêtements usagés.

Contrairement au polyester vierge (matière première la plus produite pour le textile : 60,5 millions de tonnes en 2021) qui est dérivé du pétrole, le polyester recyclé utilise des déchets plastiques déjà présents dans l’environnement, contribuant ainsi à la réduction de ces déchets et à la conservation des ressources naturelles.

Cette alternative plus écologique est de plus en plus prisée dans l’industrie textile, notamment par les marques engagées dans la mode éthique durable.

Mais comment cette matière est-elle récoltée, recyclée et transformée ? Détaillons le processus ensemble.

C'est quoi le polyester recyclé ?

Sommaire

D'où vient le polyester qui deviendra du polyester recyclé ?

Le polyester utilisé pour le recyclage provient principalement de deux sources : les bouteilles en PET et les textiles usagés. Il est important de comprendre les différences entre les approches pré-consommation et post-consommation dans ce contexte.

Pré-consommation : Cela concerne les déchets générés pendant la fabrication des produits en polyester. Par exemple, les chutes de tissus et les rebuts de production qui ne sont pas utilisés dans les produits finaux. Ces matériaux sont directement collectés auprès des usines de fabrication.

Post-consommation : Cette approche se concentre sur les produits en polyester qui ont été utilisés et jetés par les consommateurs. Les principales sources incluent :

  • Collecte des Bouteilles en PET : Ces bouteilles, souvent utilisées pour les boissons, sont récupérées à travers des programmes de recyclage municipaux et des initiatives communautaires. Les consommateurs sont encouragés à trier leurs déchets pour faciliter cette collecte.

  • Récolte des Textiles Usagés : Les vêtements en polyester qui ne sont plus utilisés sont collectés par des organisations caritatives, des points de collecte spécifiques, ou des programmes de reprise des marques de mode.

Ces étapes de collecte sont essentielles pour assurer une chaîne d’approvisionnement régulière de matières premières destinées au recyclage. Une fois ces matériaux récoltés, ils sont triés et nettoyés pour être transformés en nouvelles fibres de polyester.

UNE FOIS QU'ON A DU POLYESTER, COMMENT LE RECYCLER ?

Une fois le polyester récolté, il subit un processus de recyclage qui peut être divisé en deux méthodes principales : le recyclage mécanique et le recyclage chimique. Chacune de ces méthodes a ses propres avantages et défis, et elles sont toutes deux essentielles pour transformer les déchets plastiques en nouvelles fibres utilisables.

Recyclage Mécanique : Le recyclage mécanique est la méthode la plus courante et la plus simple. Il consiste à broyer les matériaux en polyester, tels que les bouteilles en PET et les textiles usagés, en petits flocons. Voici les étapes clés de ce processus :

  • Tri et Nettoyage : Les matériaux récoltés sont triés pour éliminer les contaminants tels que les étiquettes et les bouchons. Ensuite, ils sont soigneusement nettoyés pour enlever toute trace de saleté, de colle ou d’autres impuretés.

  • Broyage : Les matériaux nettoyés sont broyés en flocons de polyester. Ces flocons sont ensuite fondus et extrudés pour créer de nouvelles fibres.

Recyclage Chimique : Cette méthode décompose chimiquement le polyester en ses composants de base, ce qui permet de produire des fibres de très haute qualité, comparables au polyester vierge. Les étapes de ce processus incluent :

  • Dépolymérisation : Le polyester est décomposé en ses monomères de base, généralement par un processus chimique. Cela permet d’éliminer toutes les impuretés et d’obtenir des composants purs.

  • Repolymérisation : Les monomères sont ensuite réassemblés pour former de nouvelles fibres de polyester.

Les deux méthodes jouent un rôle crucial dans le recyclage des déchets plastiques en matériau réutilisable. Tandis que le recyclage mécanique est plus économique et couramment utilisé, le recyclage chimique offre une qualité supérieure mais à un coût plus élevé.

D’un point de vu écologique, le recyclage mécanique est généralement préféré car il consomme moins d’énergie et produit moins de déchets toxiques. Cependant, le recyclage chimique reste une option valable pour les matériaux difficiles (fortement contaminés, teintures ou finitions complexes, mélanges de fibres..) à traiter par le recyclage mécanique, malgré son impact environnemental plus important.

Animation GIF recyclage

Maintenant que le polyester est recyclÉ, il faut le transformer en fils

Après avoir été recyclé, le polyester doit être transformé en de nouvelles fibres utilisables pour la fabrication de vêtements et d’autres produits. Ce processus est crucial pour garantir que le polyester recyclé conserve des qualités similaires à celles du polyester vierge. La transformation comprend plusieurs étapes essentielles :

  • Fusion et Extrusion : Les flocons ou granulés de polyester recyclé sont fondus et extrudés à travers des filières pour former des fibres continues.

  • Étirement et Texturation : Les fibres extrudées sont étirées pour améliorer leur résistance et leur durabilité, puis texturées pour augmenter leur volume et leur élasticité.

  • Filage et Tissage : Les fibres texturées sont filées en fil de polyester, puis tissées pour créer des tissus adaptés à diverses applications.

  • Teinture et Finition : Les tissus sont ensuite teints et finis pour répondre aux spécifications du produit final, avec des traitements écoresponsables pour minimiser l’impact environnemental.

Ces étapes garantissent que le polyester recyclé est prêt à être utilisé dans une multitude de produits, tout en conservant des qualités comparables à celles du polyester vierge.

Faut-il acheter des vêtements en polyester recyclé ?

Avec l’essor de la mode durable et la prise de conscience environnementale, de plus en plus de consommateurs se tournent vers des alternatives écoresponsables. Acheter des vêtements en polyester recyclé est une décision qui présente plusieurs avantages, mais aussi quelques défis à considérer.

 

Avant de trancher, assurons nous de bien comprendre de quoi il est question !

Quel est l'intérêt du polyester (recyclé) pour les vêtements ?

Le polyester recyclé offre plusieurs avantages spécifiques lorsqu’il est utilisé dans la confection de vêtements :

  • Durabilité et Résistance : Le polyester recyclé conserve les qualités de robustesse et de longévité du polyester vierge, ce qui en fait un excellent choix pour les vêtements qui doivent résister à une usure régulière, notamment les vêtements de sport.

  • Réduction des Déchets Plastiques : En utilisant des matériaux recyclés, nous contribuons à diminuer la quantité de déchets plastiques qui finissent dans les décharges et les océans.

  • Conservation des Ressources : Contrairement au polyester vierge, le polyester recyclé ne nécessite pas de nouvelles ressources fossiles, ce qui réduit notre empreinte écologique.

  • Polyvalence : Il peut être utilisé dans une large gamme de produits, des vêtements de sport aux vêtements de travail, grâce à ses propriétés techniques telles que la résistance à l’humidité et aux UV.

Cependant, il est crucial de noter que le polyester, qu’il soit vierge ou recyclé, présente certains défis, notamment en termes de libération de microparticules.

Les microparticules libérées lors du lavage

Un des problèmes majeurs associés à tous les types de polyester est la libération de microparticules plastiques lors du lavage des vêtements. Voici quelques points clés à comprendre à ce sujet :

  • Quantité de Microparticules : On estime que jusqu’à 240 000 tonnes de microparticules de plastique sont rejetées dans l’environnement chaque année à cause du lavage des textiles synthétiques.

  • Impact Environnemental : Ces microparticules peuvent finir dans les cours d’eau et les océans, où elles sont ingérées par la faune marine, perturbant les écosystèmes et la chaîne alimentaire.. Si les poissons mangent du plastique.. Et qu’on mange du poisson..


    Les Solutions :

  • Filtres de Machine à Laver : L’utilisation de filtres spécifiques pour les machines à laver peut aider à capturer une partie de ces microparticules.

  • Sacs de Lavage Spéciaux : Des sacs de lavage comme le Guppyfriend peuvent réduire la quantité de fibres libérées.

  • Choix de Produits de Lessive : Utiliser des produits de lessive écologiques et des cycles de lavage plus courts et à basse température peut également diminuer l’usure des fibres.
Polyester-vs-polyester-recycle

Polyester vs Polyester recyclé

Pour vous aider à garder en tête les différences notables, voici un tableau récapitulatif :

CritèresPolyester ViergePolyester Recyclé
Impact EnvironnementalÉlevé (utilisation de pétrole, émissions de CO2)Réduit (moins de déchets plastiques, moins de ressources fossiles)
Impact SocialDépend des conditions de production (souvent critiqué)Souvent positif (soutien des pratiques durables et conditions de travail améliorées)
Énergie ConsomméeÉlevéeModérée (dépend de la méthode de recyclage)
Qualité des FibresConstante et élevéeGénéralement similaire au vierge (peut être élevée selon les techniques de recyclage utilisées)
DurabilitéTrès bonneTrès bonne, mais dépend de la qualité finale du produit
ConfortÉlevé (selon la finition, les goûts de chacun et l’utilisation)Élevé (selon la finition, les goûts de chacun et la qualité du recyclage)
CoûtMoins coûteux à produire, souvent donc moins coûteux à la ventePotentiellement plus coûteux (dépend des étapes de recyclage et des marques)

Que faut-il vérifier avant d'acheter un vêtement en polyester recyclé ?

Ça commence par la et ça finit par bels, ou bien ça commence par certif et ça finit par ifications.😉

On ne le répètera jamais assez, vérifiez la présence de labels et/ou de certifications (pas n’importe lesquelles).

Parmi les certifications reconnues, on trouve :

  • Global Recycled Standard (GRS) : Assure que le contenu recyclé est vérifié par un tiers et que des pratiques de production responsables sont suivies.
  • OEKO-TEX Standard 100 : Indique que le produit a été testé pour les substances nocives et est sans danger pour la santé humaine.

Si la marque pour laquelle vous optez est engagée dans des démarches écologiques et sociales par d’autres biais que le choix des matières c’est toujours un plus.

Alors, on achète des vêtements en polyester recyclé ?

La réponse est simple, si vous avez une alternative en fibre naturelle (coton bio, chanvre..) et qu’elle vous convient, alors nous vous conseillons de la choisir.

 

En revanche, si vous devez trancher entre du polyester et du polyester recyclé, préférez le polyester recyclé pour toutes les raisons qu’on vient d’aborder.

 

Il n’est pas toujours facile de se passer de cette matière. Pour une veste imperméable par exemple, évitez de partir sur du 100% coton bio, vous allez finir trempé si vous passez sous une averse.

SOURCES

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